La Bête blanche, Mikio Naruse (1950)

L’Étranger à l’intérieur d’une femme

Shiroi yajû/ White Beastla bete blanche mikio naruseAnnée : 1950

Vu en janvier 2013

10/10 iCM TVK  IMDb

 

Réalisation :

Mikio Naruse


Avec :

Mitsuko Miura, Sô Yamamura, Eiji Okada, Chieko Nakakita, Mayuri Mokushô, Noriko Sengoku


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Magnifique huis clos « carcéral ».

Habituellement, Naruse montre la société des femmes dans les bordels ou les bars. Ici, c’est la face sombre des quartiers des plaisirs. On est avant l’interdiction de la prostitution, et sans que cela soit bien expliqué, on regroupe dans cet institut des anciennes prostituées. Elles doivent accepter d’y travailler un an sans quoi elles iront en prison (la vraie). L’une d’elle prétend ne pas avoir fait le tapin, mais avoir fait ça pour le plaisir… nymphomane. Menteuse, peu importe, on la voit arriver et on va la suivre jusqu’à la fin. Éduquée, elle tranche avec les autres pensionnaires, et très vite va vouloir séduire à la fois le directeur et le docteur (qui est en fait une jeune femme).

Le récit décrit les autres personnages de cette prison pas comme les autres, et on découvre au fur et à mesure leur histoire. Une des plus jeunes, atteinte de syphilis comme beaucoup, se découvre enceinte et se trouve en face d’une décision délicate quand il faut décider de garder l’enfant. Une autre, elle aussi atteinte de syphilis, voit son ancien prétendant revenir de la guerre, ignorant que sa famille a été tué et qu’elle a dû se prostituer pour survivre. C’est peut-être dans ces retrouvailles que se situent les scènes les plus remarquables du film, avec une musique pesante et un rythme lourd, comme un thriller ou une scène d’enterrement. Bien sûr ici le dilemme est que l’homme est totalement naïf et qu’elle n’a aucune envie de lui révéler sa condition…

(Audie Bock précise que le film était pratiquement achevé en 1947 quand la grève des employés du studio a commencé. L’actrice principale en a donc profité pour se barrer aux État-Unis, et le film n’a été achevé que deux ans plus tard.)